Dear Families,

CPS works to provide a nurturing, safe environment that allows our students to learn and thrive. Today, we’re writing to provide information about a potential event happening at your school this week. As you know, in late January, CPS and CTU leadership reached a tentative agreement on a multi-year contract that would have raised pay and prevented layoffs. While we were disappointed by the rejection of that offer by the CTU’s Big Bargaining Team, we remain committed to reaching a deal. Although both sides are back at the bargaining table, tomorrow (Wednesday, February 17th) the CTU has organized a “walk-in” at many schools. This means CTU members and their supporters may gather outside the school building in the morning to voice their concerns about the ongoing contract negotiations. They may then attempt to walk into the school building as a group in a form of civil disobedience.

We respect the right of all stakeholders, including CTU representatives, to express themselves. In addition, we believe that student safety and maintaining safe learning environments must be our first concerns. CTU organizers of the events have issued a general invitation for anyone to “walk-in” to our schools with our students, including people who are unknown to either the organizers or to the school community. For that reason, CPS’ Office of Safety and Security is working with principals to put specific protocols in place for tomorrow to ensure student safety and to avoid classroom disruptions. In some cases this may mean limiting access to schools in the morning; in many cases, there will be no change needed.

Parents are always welcome in our schools, because we know that your involvement in your child’s education is critical to their success. This is why we want you to be aware of the potential for actions outside of your school tomorrow morning — and that CPS has planned a response. The safety of our students is always our top priority, and CPS Safety and Security will continue to work with each school to assess individual situations as they arise. We are hopeful that ongoing negotiations will lead to a final agreement – one that acknowledges the need for shared responsibility and is in the best interest of our teachers, our families, and most importantly, our children.

A permanent solution to our District’s financial crisis exists. Fair funding from Springfield is needed: despite being 20 percent of the students in the state, CPS students get less than 15 percent of what the state spends on education. Continued work with the Chicago Teachers Union to finalize a contract is needed. And we must focus on ways to continue streamlining Central Office redundancies, while finding additional revenue sources. All of these are key to balancing our budget, this year and into the future.

Just as it is every day, our priority tomorrow will be to keep students safe and make sure their learning is not disrupted.
If you have any questions about the planned walk-in, please reach out to your school principal.

Sincerely,

Forrest Claypool
Chief Executive Officer

Dr. Janice K. Jackson
Chief Education Officer

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Estimadas familias,

CPS trabaja para ofrecer a nuestros estudiantes un ambiente cuidado y seguro, que les permita aprender y crecer sanos. Hoy les para informarles sobre algo que puede ocurrir en su escuela esta semana. Como saben, a fines de enero, CPS y los dirigentes del gremio de maestros CTU, lograron un acuerdo tentativo sobre un contrato de varios años que habría aumentado salarios y evitado despidos. Aunque estamos decepcionados por el rechazo de la oferta, a cargo del equipo ampliado de negociación del sindicato, permanecemos comprometidos con la búsqueda de un acuerdo.
Aunque ambas partes han vuelto a negociar, CTU ha organizado para mañana (17 de Febrero) medidas de protesta, o “walk-in”, en muchas escuelas. Esto significa que miembros del sindicato y la gente que los apoya pueden reunirse en las afueras del edificio escolar durante la mañana para expresar sus preocupaciones sobre la marcha de las negociaciones del contrato. Luego, pueden intentar ingresar en grupo al edificio escolar, en una forma de desobediencia civil.

Nosotros respetamos el derecho a la expresión de todos, incluyendo de los representantes de CTU. Al mismo tiempo, creemos que la seguridad de los estudiantes y el mantenimiento de un ambiente educativo protegido deben ser nuestra principal preocupación. Los organizadores de CTU han realizado una invitación general para que cualquier persona ingrese a nuestras escuelas con los estudiantes, incluyendo gente desconocida para los organizadores o la comunidad escolar. Por ese motivo, la Oficina de Seguridad y Vigilancia de CPS está trabajando con los directores
para poner en marcha protocolos específicos que aseguren la seguridad de los estudiantes y eviten interrupciones en los salones de clase. En algos casos, esto puede significar límites en los accesos a las escuelas en la mañana; en muchos casos, no sería necesario ningún cambio.

Los padres son siembre bienvenidos en nuestras escuelas, porque sabemos que su participación en la educación de sus hijos es crítica para que sean exitosos. Es por eso que queremos que estén al tanto de las acciones potenciales en las afueras de sus escuelas mañana por la mañana, y que CPS ha planificado una respuesta. La seguridad de nuestros estudiantes es siempre nuestra prioridad principal, y la Oficina de Seguridad y Vigilancia de CPS continuará trabajando con cada escuela para evaluar las situaciones individuales que puedan ocurrir.
Confiamos en que las actuales negociaciones conduzcan a un acuerdo final, uno que reconozca la necesidad de una responsabilidad compartida y que sea del mejor interés de nuestros maestros, nuestras familias y, lo más importante, de nuestros niños.

Una solución permanente a la crisis financiera del Distrito existe. Se necesita que Springfield apruebe fondos justos: a pesar de ser el 20 por ciento de los estudiantes del estado, los alumnos de CPS reciben menos del 15 por ciento de lo que gasta el estado en educación. Se necesita continuar trabajando con el Sindicato de Maestros de Chicago para acordar un contrato. Y debemos enfocarnos en la forma de continuar eliminando redundancias en las Oficinas Centrales, al tiempo que encontramos fuentes adicionales de recursos. Todo esto es clave para balancear nuestro
presupuesto, este año y en el futuro.

Como todos los días, nuestra prioridad mañana será mantener seguros a nuestros estudiantes y evitar que su aprendizaje sea interrumpido. Si tienen alguna pregunta sobre las protestas planeadas, por favor consulten al director de su escuela.

Atentamente,

Forrest Claypool
Director Ejecutivo

Dra. Janice K. Jackson
Directora de Educación

 

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